L’ASE est le résultat du succès de l’Institut de recherche empirique en économie politique (IREEP) fondée par le professeur Léonard Wantchekon en 2004 à Cotonou, au Bénin. L’IREEP est une initiative de formation et de recherche à but non lucratif en économie politique et statistique appliquée qui apporte son expertise en matière de politique publique et forme des cadres aussi bien pour le secteur public que pour le secteur privé en Afrique occidentale.

Depuis ses débuts, l'institut a étendu ses activités pour inclure un Master à succès en Economie Publique et Statistiques Appliquées (MEPSA). Le MEPSA a formé 74 diplômés africains, tous très demandés en africaine occidentale : plus de 75% des diplômés des promotions 2006-2009 travaillent dans des centres de recherches à travers l'Afrique de l’Ouest, à la banque mondiale et dans différents gouvernements. Le MEPSA est accrédité par le ministère de l'éducation au Bénin.

L’ASE vise à satisfaire le besoin urgent d’une institution académique capable de façonner le capital humain nécessaire en Afrique. Quand bien même la région a vécu des améliorations significatives dans l'enseignement primaire et secondaire au cours des dernières décennies, il y a toujours un besoin pressant en centres d'éducation supérieure. Par nos formations doctorantes, nous espérons apporter la voix de l’Afrique qui manque dans beaucoup de discussions académiques portant sur l’Afrique. En outre, par nos Master en Administration d'Entreprise (MBA), Master en Administration Publique (MPA), MBA et MPA Exécutifs (EMBA et EMPA), Master en Mathématiques, Sciences Economiques et Statistiques (MMES), et Master en Etudes du Développement (MDS), nous apporterons la capacité technique qui permettra à plus d'Africains de se faire recruter pour pourvoir à des postes de cadres supérieurs dans des agences de développement et sociétés multinationales opérant sur le continent. Ceci stimulera les pratiques de recrutement durables de façon à maintenir le talent et l'expertise en Afrique.